Investigadores creen haber descubierto en Almería el primer cráter de impacto de España

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Un equipo internacional de investigadores cree haber localizado en la cuenca Alhabia-Tabernas (Almería) el que parece ser el primer cráter de impacto descubierto en España. Mide unos 4 km de diámetro y pudo haber sido creado por un meteorito que se estrelló contra la Tierra hace 8 millones de años. El hallazgo fue presentado en el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022, celebrado la semana pasada en Granada. Casualmente, unos días más tarde la NASA realizaba su primera prueba de defensa planetaria en el espacio impactando una nave, DART , contra el asteroide Dimorphos para saber cómo evitar que una gran roca se nos venga encima en el futuro. Si bien se han identificado alrededor de 200 estructuras de impacto en todo el mundo, nunca se habían encontrado signos de las mismas en la Península Ibérica. «Hemos investigado numerosos aspectos de la geología, minerología, geoquímica y geomorfología de la región. Las cuencas de Alhabia y Tabernas en la zona están llenas de sedimentos que datan de entre 5 y 23 millones de años, y se superponen a rocas metamórficas más antiguas«, explica en un comunicado Juan Antonio Sánchez Garrido, de la Universidad de Almería. Noticias Relacionadas estandar No Los telescopios Webb y Hubble captan a la vez el impacto de la NASA en un asteroide Judith de Jorge estandar Si La NASA impacta un asteroide, ¿qué viene después? José Manuel Nieves «Gran parte de la estructura de impacto está enterrada por sedimentos más modernos, pero la erosión la ha expuesto y ha abierto la oportunidad para los estudios», explica en un comunicado Juan Antonio Sánchez Garrido, de la Universidad de Almería», añade el investigador. Se cree que el cráter en sí tiene unos 4 kilómetros de diámetro y está enterrado a una profundidad de 1.000 m. El borde de la estructura alcanza un diámetro de 20 kilómetros, donde el impacto provocó el colapso de los estratos sedimentarios. Deformados por la presión La evidencia del cráter incluye varios ejemplos de granos de cuarzo «chocados» en brechas, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de grano más fino. Los granos muestran signos de deformación por las enormes presiones del impacto, que oscilaron entre 10 y 30 gigapascales. «Si se confirma el descubrimiento del cráter, no solo sería emocionante desde una perspectiva científica, sino que también sería una maravillosa adición a las atracciones científicas y turísticas de la provincia de Almería», señala el profesor Sánchez Garrido. MÁS INFORMACIÓN noticia No Desde el fin de los dinosaurios hasta un millar de heridos en Rusia: los asteroides que sí han impactado sobre la Tierra noticia Si El impacto con el asteroide ha sido un éxito: ahora empieza la ciencia El cráter de impacto más grande de la Tierra es el de Vredefort, en Sudáfrica. Posee un diámetro de 160 kilómetros y fue causado hace 2.023 millones de años por un asteroide de entre 5 y 10 kilómetros de diámetro. El golpe brutal provocó una liberación de energía de 100 millones de megatones. Le sigue en tamaño el de Chicxulub, en la península del Yucatán. Con un diámetro de 150 kilómetros, fue creado hace 66 millones de años por el meteorito que acabó con los dinosaurios.